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2021.2.5

日本人はかつて「未知の病」といかに闘ってきたか?『幕末からコロナ禍まで 病気の日本近代史』

キーワード: 歴史 日本史 病 感染症

日本人はかつて「未知の病」といかに闘ってきたか?『幕末からコロナ禍まで 病気の日本近代史』

新型コロナ克服のヒントは「歴史」にあり

新たな疫病が猛威を振るう今こそ知るべき〝闘病と克服の日本史〟

明治天皇や陸海軍兵士たちが悩まされた脚気から、軍民に蔓延したスペイン風邪などの伝染病、「亡国病」と恐れられた結核やマラリア、患者が増える中で治療法の模索が続いてきた精神疾患、現在死因トップのがんまで、日本人は多くの病気に悩まされてきた。

そして今また、「新型コロナウイルス」という未知の病が襲来している。果たして、この新たな感染症といかに向き合うべきなのか。

 

«人類の歴史は、一面では感染症(伝染病)との戦いの歴史でもあった。だが戦うと言っても、一方的な防戦と敗北の連続で、十四世紀のペスト流行では欧州大陸の住人の半分近くが倒れ、人々は絶滅の恐怖におののいた。

ようやく勝機が訪れたのは、病原である細菌やウイルスの正体が見え始めた、たかだか二百年前からである。〈中略〉

だが戦いが終ったわけではない。»

(「第八章 新型コロナ禍の春秋」より)

 

こちらは本書の内容の一部です。

■ 盲腸炎――切るか? 散らすか?

■ 庶民から天皇までなぜ日本人は脚気に悩まされたのか?

■ あばたもえくぼの〝あばた〟とは?

■ 昭和18年の死因第1位(17万人余)は?

■ 戦死より戦病死が多かった?

■ 明暗を分けた日米マラリア戦

■ 精神障害歴を報じられた著名人

■ 受動喫煙と肺がんの関連性に疑問符

■ コロナとの戦いのなかで見えてきた争点

 

本書は、医師や医療専門家ではなく、政治史や軍事史を中心に研究・執筆を重ねてきた現代史家の手になる医学史である。

そのため、医学の研究書とは異なり、歴史家の視点から「難病の制圧をめざす国家的な総力戦」の過程を検証しつつ、「人間の生死をめぐって運と不運、喜びと悲しみが交錯するドラマ」を描きだしている。

 

«日本における近代医療の歴史は各種の病気、とくに脚気、伝染病、結核、がんなど難病の制圧をめざす国家的な総力戦の過程でもあった。

それは人間の生死をめぐって運と不運、喜びと悲しみが交錯するドラマでもあったから、文学の感性を借用しないと、全容は描きにくい。»

(本書「あとがき」より)

 

同名単行本(2011年刊)に新型コロナに関する新章などを大幅加筆した決定版。

 

〈目次〉

第一章 黎明期の外科手術

第二章 脚気論争と森鴎外

第三章 伝染病との戦い

第四章 結核との長期戦

第五章 戦病の大量死とマラリア

第六章 狂聖たちの列伝

第七章 肺がんとタバコ

第八章 新型コロナ禍の春秋

巻末付表

あとがき

新書版あとがき

 

小学館新書

『幕末からコロナ禍まで

病気の日本近代史』

著/秦 郁彦

 

【著者プロフィール】

秦 郁彦(はた・いくひこ)

1932年山口県生まれ。歴史学者(日本近現代史・軍事史)。1956年東京大学法学部卒業。同年大蔵省入省後、ハーバード大学、コロンビア大学留学、防衛研修所教官、大蔵省財政史室長、プリンストン大学客員教授、拓殖大学教授、千葉大学教授、日本大学教授を歴任。法学博士。1993年に第41回菊池寛賞を受賞、2014年に第68回毎日文化賞、第30回正論大賞を受賞。

 

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